donderdag, juli 27, 2006

foto'kes

Hier vind je een link waar je een deel van de foto's tot nu toe kunt bekijken. Ik heb er veel meer dan dit maar ik kan onmogelijk alles online zetten. Ik moet er nog enkele aan toevoegen maar de update volgt later. Groeten uit Japan

maandag, juli 24, 2006

Eerste dag in Sendagaya

Vandaag was de eerste dag van de cursus. Na hopeloos verloren te zijn gelopen dankzij de uitleg van een politieagent kwamen we ongeveer 10 min te laat maar gelukkig waren we niet de enigen. Eens daar kregen we een nummer die overeenkomt met een tafel waar papieren lagen die moesten ingevuld worden. De gewoonlijke vragen zoals naam, adres en dergelijke. Ook kregen we elk een test die we moesten invullen.

Aan de hand van die test worden we vanaf morgen in groepen verdeeld. De test viel op zich wel mee behalve het blad van het hoogste niveau. Dat was boven mijn capaciteiten maar blijkbaar was ik niet de enige die het vond. Eens gedaan met de test volgde een interview. Het interview was in vergelijking met het mondeling examen op de unif een makkie. Wat woordjes, een paar zinnen maken en een klein beetje uitleg over waarom je Japans studeert.

Nadat dat was afgelegd werden we verwacht op gelijksvloer om elkaar beter te leren kennen. Toen dat iedereen met elkaar had kennis gemaakt en wat gepraat had volgde een kleine rondleiding in de buurt. Dit was echter herhaling voor Christophe en ik omdat we daar al een uur of zo rondgelopen hadden. Het viel reuze mee voor de eerste dag en we zien uit naar de lessen die vanaf morgen starten

dinsdag, juli 11, 2006

Mijn andere blog

Ik heb ook een engelstalige blog site die je in de links kan terugvinden. Daar zal ik veel regelmatiger posten dan op deze nederlandstalige blog. Reden hiervoor is dat op de engelse blog heel wat meer mensen komen kijken. Deze blog hier zal ook worden upgedate deze zomer zodat famillie en vrienden op de hoogte blijven terwijl we in Tokyo verblijven deze zomer.

grtz

zondag, mei 14, 2006

Kiyomizu dera

Na te hebben ingecheckt in het hotel verkennen we even de buurt en vertrekken we richting de Kiyomizu dera. Kyoto staat vol met de tempels en bezienswaardige dingen dus moesten we een keuze maken. Die keuze maakten we via de meest gekende tempels. Er zijn dus zeker nog veel meer dingen die het bezoeken waard zijn maar omwille van tijdsgebrek en nog andere redenen kun je die niet allemaal bezichtigen. Ook beginnen na een tijdje de tempels allemaal op elkaar te lijken. Als er iets is dat ik jammer vind van onze reis is dat we ons te veel hebben bezig gehouden met tempels te bezoeken en niet genoeg met het dagelijkse Japan. Ok genoeg gezeverd op naar de Kiyomizu dera.

Kyoto heeft een heel uitgebreid netwerk van bussen die je naar elke tempel brengen die je maar wilt zien. Maar wij vonden het wat jammer om gewoon van tempel tot tempel te trekken zonder Kyoto te hebben gezien dus gingen wij maar te voet. Indien je toch moest verdwalen volg je gewoon de bussen. De kiyomizu dera ligt helemaal bovenaan (wat een verrassing, weeral bergop) een berg met als toegangsweg een straat met aan beide kanten soevenierwinkeltjes.
Op weg naar de tempel kwamen ook deze 2 dames tegen. Of het nu echte geisha's of maiko's zijn kan ik niet zeggen maar ze zagen er prachtig uit.

Eenmaal boven aangekomen in het tempelcomplex verkrijg je toegang tot een wandelroute die je doorheen het complex leidt. Het is een aangename korte wandeling die toch heel wat tijd in beslag neemt door het grote aantal bezoekers.










Op het einde van de wandeling kan je wat van het water drinken waaraan de tempel zijn naam dankt. Het water zou geneeskrachtig zijn. Maar ook hier is het even wachten .


Op naar Kyoto

We laten Tokyo voor wat het is en beginnen met het 2de deel van onze reis richting Kyoto . Snel even een treinticket kopen en hop na een reis van een goeie 2 uur staan we in het station van Kyoto. Wie denkt dat Kyoto alleen maar tradionele gebouwen en tempels heeft wordt direct ontnuchterd vanaf je uit de trein het station binnenkomt.


Net buiten het station komen we een kleine bekende tegen :

Astroboy is waarschijnlijk wel door iedereen gekend. Zoniet Google staat ter u beschikking. Naast het station is een groot winkelcomplex dat zich over 11 niveau's verspreid. 3/4 van het complex is gewijd aan kledij voor vrouwen, de rest aan zowel mannen en vrouwen. Het bovenste verdiep zijn enkel maar restaurants waar je na 18h niet moet hopen om vlug te kunnen eten. Ik spreek uit ondervinding. U weze gewaarschuwd.

Maar indien je wat vroeger gaat valt het wachten al bij al nog mee. Als ik even een restaurantje mag aanbevelen is het ook daar op de bovenste verdieping van het winkelcomplex. Het is een kleine zaak waar ze overheerlijke 'okonomiyaki' maken. Een okonomiyaki is iets als een dubbelgevouwde pannekoek gevuld met groenten en vlees of vis. Een aanrader !!!



Random foto's

Hier volgen gewoon wat foto's die we genomen hebben doorheen de dagen dat we in Tokyo verbleven. Ze zijn niets speciaals gewoon even het zien waard.




Het toilet in Japanse stijl. Enkel te gebruiken indien je er zeker van bent dat je weet hoe het moet. Ik persoonlijk geef voorkeur aan het westers toilet maar elk zijn ding natuurlijk.




Shibuya : the place to be voor de modebewuste jongeren. Shibuya is druk, druk en nog eens druk. Overal waar je kijkt zie je advertenties, neon reclame en hoor je typische Japanse reclame liedjes die de klanten proberen te lokken. Dit is echter niet enkel in Shibuya zo maar hier bereikt het toch de limiet. Om de 5 stappen worden foldertjes en zakdoekjes met reclame op gedrukt in je handen gestopt. Handige tip : breng geen zakdoeken mee naar Japan, je krijgt er in overvloed op straat.


Tokyo University of kortweg Todai is de meest prestigieuze universtiteit in Japan. Enkel na loodzware ingangexamens kan je hier studeren. De studenten die hier afstuderen zijn praktisch zeker van een job bij een groot bedrijf als advocaat en dergelijke. Niet verwonderlijk dat ouders hun kinderen van jongsaf naar avondscholen sturen om daar hun ingangsexamens voor te bereiden.

Keizerlijk paleis

Nadat we de eerste keer mochten terugkeren omdat het park gesloten was, hadden we deze keer wel geluk. Het park ligt in het hartje van Tokyo en is heel gemakkelijk bereikbaar ( alhoewel ik niet meer goed weet hoe je er geraakt). Ook hier weer veel te veel foto'kes om ze online te zetten dus kies ik maar de beste eruit.

Eerst even een plattegrond van het park:
Zoals je ziet is het geen voortuintje zoals bij ons. Tokyo staat bekend voor zijn prijs van de grond per m² maar de keizer 'zijne hof' mag er wel zijn.

Voor het park ligt een klein terrein waar de Japanners hun keizer kunnen groeten met nieuwjaar. Met een klein terrein bedoel ik dat het WK voetbal van 2006 er zou kunnen plaatsvinden moest het gras zijn in plaats van kiezelsteentjes.
Vanop dit plein kan je ook één van de meest gefotografeerde bruggen van Japan zien. Deze brug geeft toegang tot de keizerlijke villa maar deze is (begrijpelijk genoeg) niet toegangelijk voor het publiek.

Nadat we het park zijn binnen gegaan en ons verwijderd hebben van een stel luidruchtige Amerikaanse toeristen komen we op terug op een "pleintje met de grote van een voetbalveld" waar we vanaf daar toegang krijgen tot het eigenlijke keizerlijk park. Ik ga er niet veel woorden aan besteden bekijk de foto's en je zult zien dat dit inderdaad een " keizerlijk park " is. Enjoy!



















vrijdag, mei 12, 2006

Nikko


Na enkele dagen in Tokyo verbleven te hebben was het hoog tijd om eens een daguitstap te maken weg van alle drukte. Diegenen die al in Shibuya hebben rondgelopen weten wat ik bedoel met drukte. Dus geheel volgens plan vertrokken we naar Nikko. Na een goeie 2 uur op de trein te hebben gezeten kwamen we aan in het stadje Nikko. Hier jammer genoeg geen stralende zon maar bewolkt en af en toe een kleine bui maar na enkele dagen in een hittegolf te hebben geleefd deerde dit ons niet.

In Nikko geen futuristisch met 20 verschillende uitgangen station maar een station zoals we er hier hebben. Simpel, ingang en uitgang, loket en dat is het. Niet dat de stations in Tokyo onhandig of moeilijk begrijpbaar zijn maar dit is toch wel aangenamer. Lopend door de straten van Nikko valt het op hoe rustig het hier is maar toch zie de typische dingen die je terug vind in de grote steden als Tokyo. Om even een voorbeeld te geven : de overal terugkerende drankautomaten. In Japan kom je zeker niet om van de dorst.

Na het raadplegen van de kaart op naar het mausoleum van Tokugawa Ieasu. Het tempelcomplex is volgens de meeste reisgidsen het neusje van de zalm inzake tempels. Dus dit konden en mochten we niet links laten liggen. Vooraleer je het tempeldomein bereikt kom je een even bekend monument tegen nl de shinkyo brug.

Omschreven in de reisgidsen als een prachtige rode brug over de rivier. Mja rood is hij al niet, prachtig kan ik zo niet opmaken en ja hij staat over de rivier dat klopt in ieder geval

Als we naast ons kijken zien we een groot bord met daarop geschreven dat men de brug aan het restoreren is en dat hij niet toeganklijk is voor toeristen. Maar om het het goed te maken hebben ze een foto opgehangen van de oorsprongelijke brug.
Ok, het is een een mooie rode brug maar verder vond ik het belange niet zo speciaal als in de reisgidsen wordt verteld.

Aan de overkant zien we de ingang van het tempeldomein met weer een mooi aantal trappen. Japanners hebben iets met trappen ongelooflijk, ik denk dat ik nog nooit zoveel trappen had gedaan in mijn 24 (in die tijd toch) jarige bestaan als in deze reis. Het kan natuurlijk ook liggen aan de geografie van het land. Japan bestaat voor het grootste deel uit bergen.

Ik moet de reisgidsen echter gelijk geven. Het tempeldomein is prachtig en facinerend. Jammer genoeg was er toen wij er waren een gebouw van het complex afgebrand enkele dagen ervoor. Maar er staat genoeg te bekijken om een ganse voormiddag in beslag te nemen.
De gebouwen zijn kleurrijk en de details zijn gewoon prachtig. Om enkele voorbeelden te geven :

Iedereen zal deze 3 aapjes wel herkennen veronderstel ik.

Nikko loont echt de moeite om gezien te hebben. Er is nog veel meer te zien in het domein. Maar ik kan onmogelijk alle foto's online zetten. Indien er iemand meer foto's wilt zien laat een comment achter met je email dan stuur ik er zeker nog een aantal door. Ik raad iedereen aan om Nikko te gaan bezoeken als ze een reis naar Japan maken. De reis van en naar Nikko is zeker geen reden om er niet naartoe te gaan.